Las y los niños con acceso a saneamiento mejorado pero sin agua mejorada corren menor riesgo de retraso del crecimiento en comparación con los niños sin acceso: un estudio de cohorte en Etiopía, India, Perú y Vietnam

Autor(es): Kirk A. Dearden, Whitney Schott, Benjamin T. Crookston, Debbie L. Humphries, Mary E. Penny, Jere R. Behrman y el equipo de determinantes de consecuencias del proyecto de crecimiento infantil de Niños del Milenio /  Young Lives.

Antecedentes: El propósito de este estudio fue entender las asociaciones entre el agua, el saneamiento y el crecimiento infantil.

Método

Estimamos los ratios de riesgo de retraso del crecimiento (puntuación Z de altura por edad <-2 SD) y delgadez (BMI-Z <-2 SD) usando datos de 7715 niñas y niños etíopes, indios, peruanos y vietnamitas del estudio Niños del Milenio / Young Lives

Resultados

En los modelos no ajustados, el acceso de los hogares a agua potable y aseo se asociaba con frecuencia a una reducción del riesgo de retraso del crecimiento. Después de ajustar las variables del niño, del hogar, de los padres y de la comunidad, el acceso al agua mejorada no estaba generalmente asociado al retraso del crecimiento ni a la delgadez, excepto en Etiopía, donde el acceso al agua mejorada se asoció con reducción del retraso del crecimiento y delgadez en niñas y niños de 1 a 5 años de edad. En contraste, tanto en los modelos no ajustados como ajustados, el retraso del crecimiento a 1 año fue menos frecuente entre los niños con buen acceso al aseo que entre los que no tenían acceso y esta diferencia persistió cuando los niños tenían entre 5 y 8 años.

Por ejemplo, en las estimaciones ajustadas, los vietnamitas de 5 años de edad con acceso a baños mejorados tenían un riesgo de retraso relativo de 8 años y 0,62-0,68 de 5 años sin acceso a retretes mejorados. El agua y los baños raramente se asociaban con la delgadez

Conclusiones

Los resultados de este estudio indican que el acceso a un saneamiento mejorado está más frecuentemente asociado con un menor riesgo de retraso del crecimiento que el acceso a agua mejorada. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales antes de sacar conclusiones definitivas sobre el impacto de los retretes en relación con el agua. Este estudio es el primero, a nuestro conocimiento, para demostrar la importancia firme y persistente del acceso a aseos mejorados en la infancia, no sólo durante el primer año pero continuando durante la infancia. Se necesitan investigaciones longitudinales adicionales para determinar asociaciones simultáneas a largo plazo de WASH con retraso del crecimiento y delgadez.

Descargue el estudio completo en inglés aquí.